Proses fotosintesis dibagi menjadi 2 tahap, yaitu :

1. Reaksi terang

Pada tahap reaksi terang diperlukan cahaya. Pada tahap ini, terjadi penguraian air menjadi ion hidrogen serta ion hidroksida dan penyerapan energi cahaya oleh klorofil. Cahaya matahari diubah menjadi energi kimia. Reaksi terang terjadi di bagian kloroplas yang disebut grana, karena klorofil terdapat di grana.

2. Reaksi gelap

Tahap ini berlangsung tanpa cahaya. Pada proses ini, terjadi fiksasi (pengikatan) CO2 ke dalam daun. Pada tahap ini, dibutuhkan enzim-enzim tertentu untuk membantu proses reaksi kimia. Dengan menggunakan ion hidrogen yang dibentuk saat reaksi terang dan CO2 yang diserap oleh daun, maka terbentuklah glukosa.